S-KARP, oameni de calitate, echipament îndrăzneț, sau…invers…?

S-KARP, oameni de calitate, echipament îndrăzneț, sau…invers…?

20141225_153437

Am auzit pentru prima data de S-KARP stând la povești în gașca prietenilor de la Flo Adventure, acum câțiva ani; Flo însuși folosea echipament S-KARP, și părea foarte mulțumit. La momentul acela eram mai degrabă preocupat de alpinism, și mă mușcase microbul înălțimilor din Alpi, iar brandul românesc nu oferea multe opțiuni pentru ce îmi trebuia mie, așa că mi-a cam ieșit din cap…

Între timp, am intrat în lumea alergărilor montane, și am folosit, ca mai toată lumea, Salomon, până am făcut nișe bășici atât de mari încât deveneau un pericol pentru integritatea mea în curse, ca să nu mai pomenesc de chinuiala de pe trasee. A venit revelația La Sportiva, mult mai prietenoși pentru pielea mea de pe picioare, dar am continuat să caut soluții, inclusiv pentru turele de tekking rapid, în care nu mai suport de câțiva ani să mai port clasicii bocanci, cu excepția perioadelor de iarnă.

La Retezat Trail Race, Flo mi-a pomenit din nou de S-KARP, chiar cred că a purtat o pereche de pantofi de alergare făcuți de firma românească din Brașov, și părea foarte mulțumit. Atunci am aruncat un ochi mai atent asupra lor, mai ales că am descoperit site-ul și faptul că ei participau la o expoziție de profil prin Germania; am văzut diversitate și evidente progrese spre creșterea calității, colaborări cu branduri renumite care însemnau realizarea unor produse valoroase (tălpile Vibram, membranele Sympatex si eVent etc.). Impresiile pozitive erau dublate și de prețuri decente, sub piața produselor consacrate; un singur dezavantaj mi se părea evident, acum aproape un an: greutatea declarată a pantofilor de trail running era cam cu un sfert mai mare decât produsele concurente la care mă uitam cu interes pe atunci. Am decis să mai aștept.

Azuga Trail Race 2014 a însemnat o întâlnire foarte bună cu Radu Jitaru, fondatorul brandului S-KARP: un om foarte mândru de treaba pe care o face, și pe bună dreptate, care, iată, vine în mijlocul alergătorilor montani, pentru că vrea să-și adapteze produsele astfel încât să răspundă cât mai bine nevoilor, și pentru că vrea să sprijine fenomenul trail running din România, la nivelul organizatorilor de competiții, așa cum suntem noi, cei din jurul Asociației Sport la Orice Vârstă. Atunci, pe loc, în seara dinaintea cursei, Radu a promis că a doua zi îmi va trimite o pereche din ultimul lor produs – trail runners – pentru a îi vedea la lucru.

S-KARP trail runners fără membrană, drive test scurt, pe nămol

În dimineața câinoasă în care am dat startul la Azuga Trail Race pe o ploaie memorabilă, la ora promisă, un om de la S-KARP aducea ghetele promise, cu o seriozitate nemțească. Mi-a plăcut gestul, și am băgat la treabă pantofii de alergare, deși nu am fost decât voluntar-fotograf sus, la Clăbucet Plecare.

După ce am tremurat ore bune pozând și încurajând concurenții, am decis că trebuie să alerg în jos până la finiș, pe urmele lor, pentru a mă încălzi și pentru că mă rodea curiozitatea în ceea ce privește pantofii cei noi. Nu se putea o zi mai grea pentru test, potecile erau un șleau continuu de nămol, frunze și apă, foarte alunecoase și parșive, în plus, tropăite de vreo câteva sute de oameni deja. Am avut emoții pe primele bucăți mai abrupte, pentru că nu știam cum se vor comporta pantofii, însă emoțiile s-au risipit repede: pur și simplu unde puneam piciorul… acolo rămânea. Stabilitate excelentă, atât pe înaintare, cât și pe lateral (profilul lat și semi-gheata destul de înaltă oferă foarte bună susținere a gleznei, extrem de utilă pe teren alunecos și instabil). Am riscat și am călcat de câteva ori de-a lungul pietrelor șiroind de apă: talpa Vibram s-a comportat excelent, mult mai bine decât tălpile de la pantofii purtați de obicei, pe care, pe piatră udă, i-am perceput ca pe un fel de ruletă rusească. Nu am avut ocazia să îi testez pe urcări lungi, pentru că am avut un parcurs de circa 7 km aproape exclusiv de coborâre, deci nu pot spune cât de grei sau ușori se simt. Și, evident, viteza în care am mers nu era comparabilă cu a campionilor, însă au fost porțiuni în care chiar am tras tare, să văd cum se simte totul; impresia generala a fost foarte bună, și m-a făcut să mă uit mai atent apoi pe tot site-ul S-KARP, descoperind că oamenii au făcut progrese evidente, scăzând la greutate și crescând calitatea, pe fondul unor prețuri decente.

S-KARP trail runners cu membrană eVent, drive test complex

20141224_165320

De curând am prins o promoție la S-KARP, varianta cu membrană; încurajat de impresiile de la Azuga, dar și de prețul înjumătățit, nu am ezitat și am luat o pereche. Achiziția a fost o mică odisee, dar cu final fericit: am primit perechea de pantofi prin curier, însă aveau un defect pe care nu am vrut să îl accept. Am sunat, am fost tratat amabil și profesionist, și am preferat să merg direct în Brașov pentru a schimba perechea, tot aveam drum.

Am avut ocazia să pun la lucru acești pantofi în 3 momente:

a) un test mai lung, mai altfel, pe traseul din marginea pădurii Nanov, lângă Alexandria (Aici câteva poze), preponderent cu drum de căruțe și poteci prin pădure, dar și cu porțiuni aproape ne-amenajate, câteva smârcuri și porțiuni de pădure semi-inundate; plus cireașa de pe tort, un maidan de vreo 20 m diferență de nivel, urcat și coborât în fugă alături de niște băieți cu enduro…de vis!! Nu am mers foarte tare, o medie de aproape 12 km/h, și nu m-am ferit să calc prin orice.

b) aproape 8.5 km de Herăstrău, jumătate pe aleile ude, jumătate pe lângă, adică un mix de nămol, zăpadă moale și gheață

c) vreo 3-4 km de plimbare urbană, pe un mix de cacao de fleșcăială cu gheață, de mai mare dragul. Ce a ieșit:

Plusurile:

-          tracțiunea foarte bună, pe urcări și plat, inclusiv prin pasajele cu nămol ciudat de unsuros; plus o foarte bună frânare pe coborâre, și o susținere eficientă în traversarea descendentă pe diagonală, moartea pasiunii pentru glezne. Talpa Vibram a arătat bine și pe micile porțiuni de gheață oarecum înmuiată din oraș și din parc…deci …de bine; fiindcă am prins un Herăstrău full de oameni la plimbare, am frânat mult și am schimbat direcția brusc de câteva ori, să evit ”fucking civilians”; de fiecare dată, talpa s-a comportat excelent, chiar și pe asfaltul lucios și ud;

-          Foarte bună funcționare a membranei eVent, care, la trecerile prin zonele mai mlăștinoase nici nu s-a sinchisit: nu doar că nu m-am udat, dar nu am avut nici senzația de rece, nici măcar la piciorul băgat până la gleznă în nămol ud, la o săritură peste un pârâu;

-          Aceeași membrană s-a comportat impecabil în mediu urban, când, în ciuda contactelor cu zăpada apoasă și rece, mi-a păstrat piciorul curat și uscat. Îmi doream de mult un pantof care să mă țină uscat și cald în condiții de umezeală rece, și să îmi dea tracțiune rezonabilă;

-          Piciorul a respirat bine, chiar și în combinație cu gaiters pentru nămol; șireturile s-au ținut foarte bine, nu am simțit nevoia să le strâng nici după 19 km, când m-am reîntâlnit cu o panta abruptă pe coborâre.

Ce cred eu că mai merge îmbunătățit:

-          Greutatea pare să fie încă peste ce am purtat până acum, și se simte chiar si la numai 21 de km. În plus, profilul tălpii nu permite o foarte eficientă evacuare a nămolului, așa că, pe la jumatea traseului, cred că alergam cu 500 de grame în fiecare picior. E adevărat, nămolul a fost absolut infect, nici prea moale, nici prea tare, fix cât să se lipească ca la nebuni, nu știu cum ar fi reacționat alți pantofi. Am o amintire cu niște La Sportiva rulați fix pe același traseu, în condiții asemănătoare, și experiența a fost mai ”ușoară” semnificativ…

-          Pe traseul de 21 de km am făcut bătături, și destul de supărătoare, amintindu-mi de niște vremuri triste când vechii mei S-Lab 4 mă făceau praf. Nu știu ce să zic aici, știu că eu sunt mai sensibil decât media, la pielea picioarelor, și mă protejez mereu în același fel, cu unguent etc. Pe același traseu, nici cu La Sportiva, nici cu un model de Salomon mai puțin cunoscut pe care am avut norocul să ii cumpăr, nici chiar cu Speed Cross 2 nu am făcut acele bătături. În cei 8.5 km urbani, deja unul dintre picioare începuse să usture…deci aici e posibil să fie buba pentru pielea mea în contact cu acești pantofi;

-          Amortizarea nu m-a dat pe spate, talpa de Vibram e un pic mai dură, am simțit asta evident pe asfalt, unde troncăneam ca un tractor, și mi se părea că nu prea am spor la înaintare (o fi fost de la carnea de porc…); pe teren înzăpezit sau nămolos, S-KARPii devin ceea ce ar trebui să fie, adică niște all-road shoes, puternici și stabili; totși, chiar și pe aici, pe zonele mai dure, am resimțit robuistețea mai rigidă a tălpii Vibram…

sk-04-multisport-4

Concluzii generale: S-KARP par să devină o alternativă excelentă pentru brandurile consacrate pe segmentul de trail running, dar mai au un pic de lucru, cred eu. Sunt superiori multora prin talpa Vibram care oferă aderență în condiții dificile, și prin stabilitatea generală, fiind robuști. Mai e loc de scăzut greutatea: în acest moment, m-aș încumeta cu precauție, cu ei, în curse mai mari de 20 de km, mai ales pe teren nămolos, dacă aș vrea să fiu în primul rând rapid. Dar dacă miza ar fi să ajung sănătos la glezne, atunci, fără ezitare, S-KARP sunt o variantă foarte bună. Îi văd acum mai degrabă ca foarte buni, pentru mine, pentru antrenamente, pentru că mă învăț cu ceva mai greu… Și de nelipsit pentru turele de trekking rapid, la munte, unde își pot da cu adevărat măsura utilității și performanței pe terenuri variate, de la iarbă udă până la stâncă.

Îmi place foarte mult ideea că un brad românesc s-a ridicat voinicește și începe să intre în competiție cu coloși mondiali, putând chiar să devină o alegere mai bună pe anumite segmente de public și trasee. Iar oamenii pe care i-am întâlnit, de la fondator până la vânzători, s-au comportat impecabil de profesioniști și orientați spre client. Jos cu pălăria și bine ați venit în lumea mea, S-KARP!

1 Comment

  1. Am ales sa cumpar aceste ghete tocmai in ideea ca sustin un brand romanesc, nefiind convinsa 100% ca este o alegere buna. Dar, pot sa spun cu multa convingere, dupa un an intreg de teste ca merita fiecare banut si ca au o calitate competitiva cu marile branduri

Submit a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>